Черепаха и леопард

Черепаха и леопард

Сказка йоруба (Нигерия)

Однажды Олусегбе встретился с Леопардом, и тот поведал королю, как Черепаха помогла Лягушкам одержать победу над его государством. Олусегбе сказал:
— Да будет проклята Черепаха и все ее дети. Пусть никто не доверяет ей и пусть все думают, что нет никого слабее ее. Я сейчас же пойду и убью ее.
— Нет,— ответил ему Леопард.— Это я убью ее. Она мой враг.
— А почему ты не любишь Черепаху? — спросил Олусегбе.
— Недавно мы с ней поссорились по пустякам. Не стану докучать тебе и рассказывать о нашей ссоре. Скажу только, что теперь я знаю, какая она хитрая и ловкая. Однажды пришел к моему дому знахарь и сказал, что хочет отметить моих детей племенными знаками. Я согласился. Детей позвали и подготовили к обряду. Когда все было готово, знахарь сказал, что не может совершить обряд в присутствии взрослых. Он попросил меня уйти и оставить его одного с детьми. Я вышел, а они остались в доме. Прошло много времени. Я стал беспокоиться и вошел в дом. Тут я понял, почему меня так долго не звали. Знахарь убил всех моих детей и убежал. Я бросился за ним в погоню, но не смог найти его. Потом я узнал, что под видом знахаря ко мне приходила Черепаха. Теперь наконец я узнал, где она живет. Я не успокоюсь, пока не отомщу за моих детей.
Олусегбе поблагодарил Леопарда за помощь и пошел дальше. Леопард узнал, что Черепаха отдыхает в доме недалеко от переправы, и побежал туда. Вышло так, что Черепаху предупредили, что к ней идет Леопард. Она выбежала из дома, позвала гребцов, работавших на переправе, и попросила увезти ее с этого берега.
Гребцов было двое. Тот, что греб спереди, почти ничего не слышал, а тот, что греб на корме, был совсем слепой. Черепаха быстро влезла в лодку. Она изо всех сил кричала слепому гребцу, отчаянно размахивала руками и делала знаки глухому гребцу. Она требовала, чтобы ее побыстрее отвезли на середину реки. Черепахе казалось, что они никогда не отъедут от берега. Наконец лодка отплыла, и гребцы погнали ее вниз по течению. И тут на берег выбежал Леопард. Он ревел и звал, чтобы они вернулись. Но они не возвращались. Тогда Леопард взял другую лодку и пустился в погоню. Он кричал гребцам Черепахи, чтобы те остановились. Слепой гребец услышал крики Леопарда и сказал Черепахе, что кто-то зовет их. Тогда Черепаха спросила у глухого гребца, слышит ли он что-нибудь. Глухой ответил, что не слышит, и Черепаха принялась подгонять гребцов. Она обещала богато одарить их в конце пути. Пока они так переговаривались, лодка Леопарда постепенно догоняла лодку Черепахи. Заметив это, Черепаха велела своим гребцам грести к берегу. Она надеялась, что сумеет спрятаться в зарослях раньше, чем Леопард догонит их.
К несчастью для Черепахи, ее лодка наткнулась на мангровое дерево и перевернулась. Леопард выпрыгнул из своей лодки и поплыл к Черепахе. Черепаха билась в воде, стараясь спрятаться в корнях мангрового дерева. И тут Леопард схватил Черепаху за ногу. Теперь ее могла спасти только хитрость.
Черепаха не растерялась: «Леопард, ты поймал корень мангрового дерева. А мне-то что, я в безопасности».
И Леопард выпустил ногу Черепахи.