Солеварня старухи из Амафи

Солеварня старухи из Амафи

Сказка народа акан (Кот-д’Ивуар)

На берегу лагуны Аба стоит небольшая деревня Амафи. На первый взгляд она ни чем не отличается от самой обычной деревни — такие же соломенные крыши, такие же разлапистые пальмы, и такие же зелёные лягушки в траве, как и в любом другом месте. В тени деревьев на берегу лежат раскрашенные разноцветные лодки и сушатся рыбацкие сети. Бегают, подымая тучи пыли, дети; болтают, разлегшись на горячем песке, старики; и волны лениво шуршат, ударяясь о берег. И люди, и природа, кажется, совершенно не замечают течения времени; здесь всё остаётся точно таким же, как и тогда, когда небо с землёй были совсем рядом.
В те давние времена на окраине Амафи жила очень, очень старая женщина. Никто не знал её имени — все её так и называли: Старуха. Просто Старуха, но с заглавной буквы. Старуха была весьма злобной бабкой: больше всего в жизни она любила ссоры, скандалы, сплетни, клевету и прочие недоразумения. Люди избегали её как могли. И не только люди — поговаривали, что в мир мёртвых её пускать тоже не хотели; оттого и жила она так долго.
На жизнь Старуха зарабатывала выпариванием соли. Она приходила на берег лагуны на рассвете и приносила с собой волшебные сосуды для рапы. Она пела особую песню:

Вечером Солнце в пурпурных одеждах скрыться за морем не сможет
Коль не позволю ему — меня даже духи боятся!
Ну-ка, сосуды мои золотые, скачите за солью в лагуну!

И золотые сосуды (а вы же помните, что это были особые волшебные сосуды) действительно сами скакали в лагуну, набирали там рапу и отправлялись прямо на костер — выпаривать из рапы соль. Но при совершении всех этих особых волшебных действий сосуды страшно шумели; особенно мерзко и громко лязгали крышки. И этот шум и лязганье ужасно раздражали богов — ведь небо тогда было расположено совсем близко от земли, сразу над верхушками пальм. И боги жили совсем на виду у людей и даже иногда спускались в деревню: поиграть с детьми и подержать их на коленях; но дети себя не всегда хорошо вели и когда видели, что настоящий бог берёт их на колени, со страху на божественные колени мочились; но боги были добрые и совсем на детей не сердились, а только смеялись. Читать далее