Лев и дятел

Лев и дятел

Индийская сказка

Давным-давно, когда в Бенаресе правил король Брахмадатта, высоко в Гималаях жил пёстрый и красивый дятел. Он трудился целыми днями — лечил деревья, извлекая из под коры личинки и прочих вредных жучков. И однажды дятел увидел льва — лев громко рычал, катался по земле и беспорядочно метался по лесу. Ему было больно.
— Что с тобой? — спросил дятел.
— У меня в горле застряла кость! Может ты мне поможешь? — простонал царь зверей. — Не бойся, я ничего тебе не сделаю.
Дятел немного подумал — и слетел с дерева на землю. Лев открыл пасть как можно шире, дятел уселся ему на нижнюю челюсть и своим длинным клювом вытащил кость.
— И что теперь? — спросил дятел, взлетев обратно на дерево, — Чем ты мне заплатишь за помощь?
— Тем, что ты выбрался живым из моей пасти! — зарычал лев — До сих пор это никому не удавалось. Думаю, это достаточная награда.
— Что ж, — ответила птица, — в следующий раз я уже не помогу тебе. Тем, кто груб и неблагодарен не помогает никто и никогда.

Король, голубь и сокол

Король, голубь и сокол

Индийская сказка

В земле Сиби жил мудрый и справедливый король Усинара. У него был сын, унаследовавший у отца все его добродетели. А надо сказать, что кроме мудрости и справедливости король отличался ещё великим милосердием; он старался сберечь каждую жизнь… и однажды судьба послала ему испытание.
Случилось, что король увидел как сокол преследует голубя. Голубь бросился к королю, сел ему на руку и взмолился о защите. Но сокол потребовал вернуть голубя ему: ведь всем известно, что всякие птицы — законная добыча крылатого хищника; а значит король, предоставляя защиту голубю, злоупотребит властью. И, не получив своей добычи, сокол обречёт свою семью на смерть от голода. Король не согласился и заявил, что предоставить защиту просящему — его первейшая обязанность; но сокол продолжал возражать. Король задумался и сказал соколу:
— Я отрежу себе руку, чтобы ты мог принести мяса к себе в гнездо.
Слуги принесли весы; на одну их чашу король положил свою руку, на другую — посадили голубя. Но оказалось, что голубь был такой тяжелый, что даже взвешенный целиком король не смог опустить свою чашу весов.
— Что ж, — сказал Усинара — тогда, сокол, забирай меня взамен голубя.
И тут боги — а это именно боги приняли вид голубя и сокола — явились в своём истинном обличье. Они сообщили, что хотели только испытать короля Усинару; и что испытание подтвердило то, что король — самый мудрый, справедливый и милосердный властитель из всех, что существуют на свете.

Глупые обезьяны

Глупые обезьяны

Индийская сказка

Давным-давно где-то на севере Индии некий раджа пышно и громко отмечал какой-то праздник. А надо сказать, что у этого раджи был прекрасный сад, которым он весьма гордился. И в этом саду работал недавно принятый садовник. И ему (садовнику) тоже очень хотелось пойти повеселится на празднестве — он был молод и полон сил. Но его обязанностью было каждый вечер, после захода солнца, поливать все растения в саду — и он боялся, что это помешает ему отлучиться повеселиться. Но у него появилась идея.
В саду издавна жила стая обезьян. Они были счастливы и довольны — на деревьях росло множество плодов, никто их из сада не выгонял и чувствовали они себя в полнейшей безопасности. Конечно, у обезьян был король, которого они слушались. И вот садовник позвал обезьяньего короля к себе.
— Тебе и твоим подданным хорошо живётся в моём саду? — спросил он.
— Да, господин. — ответила обезьяна.
— Вам достаточно еды? Никто ли вас не преследует? Никто не причиняет неудобств?
— Всё просто замечательно и мы тут очень счастливы! Спасибо вам, господин! — сказал обезьяний король.
— Я думаю, что в благодарность вы можете кое-что для меня сделать. — сказал садовник. — Сегодня вечером я пойду в город на танцы. А в саду множество молодых деревьев, которые надо поливать каждый вечер. И я вас прошу позаботиться о них, пока меня не будет. Сделаете это для меня?
— Конечно, мой господин! Ты можешь спокойно идти развлекаться.
Вечером обезьяний король собрал своих подданных и приказал им полить все молодые деревья.
— Каждому дереву должно быть достаточно воды! — сказал он.
— Но как мы определим, что деревцу достаточно воды? — спросила одна из обезьян. — Откуда нам знать, сколько воды нужно каждому дереву? Их тут так много; и все разные…
Обезьяний король задумался.
— Надо выкопать деревья! — наконец решил он. — Тем, у которых корни окажутся длинными — надо лить много воды, а деревьям с короткими корнями — меньше.
И обезьяны взялись за дело. Они выкорчевывали все молодые деревья; посмотрели, какие у них корни; потом вставили обратно в землю и полили. После чего с чувством выполненного долга отправились спать.
Садовник вернулся утром. И, конечно, увидел, что его деревца зачахли.

Сперва о помощи глупца ты умоляешь
И не предвидишь горестей и бед.
Потом клянёшь, жалеешь и страдаешь —
Что ж, всё равно тебе держать ответ!

Слон и мышь

Слон и мышь

Индийская сказка

Давным-давно, в одной деревне, стоявшей на берегу реки, жил слон. Там же — в норке у самой кромки воды — жила мышь. У слона была одна отвратительная привычка: когда он пил из реки воду, он заливал мышиную норку — выплевывая остатки воды из хобота. Мышке приходилось с большим трудом восстанавливать, отстраивать и высушивать норку.
И вот, когда слон в очередной раз залил её дом, она — мокрая и грязная — выскочила из норы и яростно пропищала:
— Если ты ещё раз так сделаешь, ты, гора мяса, — я объявлю тебе войну!
— Войну! Ты объявишь мне войну! Ха-ха-ха! — рассмеялся слон.
Мышь отправилась в деревню. Она заходила в каждый дом и говорила:
— Завтра я начинаю войну со слоном. Это будет жестокая война, до самой победы. Люди! Уйдите отсюда на время войны — вы можете пострадать. Укройтесь на время в соседней деревне!
Богачи не обратили внимания на слова мыши.
— Что может сделать маленькая мышь огромному слону? — говорили они.
А те, кто был победнее, думали по другому.
— Отчаявшийся может быть опасен — даже если он маленький, как мышь. Лучше переждем войну в соседней деревне.
Так они и сделали — собрали свой скромный скарб и с утра пораньше покинули деревню.
В этот день слон поступил как обычно — он залил мышиную норку водой, да ещё и издевательски при этом смеялся. Но мышь была к этому готова — она выскочила из норки и быстро забралась слону в хобот. И начала его изнутри грызть и царапать. Слон чихал, фыркал, но никак не мог избавиться от мыши. В итоге он не выдержал и сошел с ума. Он бился о скалы, выворачивал деревья, носился по деревне и разрушал дома — — при этом многие из тех, кто не захотел уходить, погибли.
В итоге слон ужасно себя изранил, выбился из сил и умер. Мышь вылезла из его хобота, грустно оглянулась и пошла ремонтировать свою норку.
А люди, вернувшиеся обратно в деревню, говорили:
— Любая война опасна, даже война маленькой мышки с огромным слоном.

Как раджа Бенареса побывал в гостях у короля змей

Как раджа Бенареса побывал в гостях у короля змей

Индийская сказка

Когда-то в Индии жил огромный змей с золотистой чешуёй. У него была прекрасная жена — Сумана. Но однажды случилось несчастье. Когда золотистый змей полз по дороге, его увидел один брамин — известный заклинатель змей. Увидел и поймал.
Брамин был жестоким человеком. Он бил своих змей, морил голодом и заставлял целыми днями танцевать на солнцепёке под свою дудочку.
Змей с золотистой чешуёй сделал заклинателя знаменитым. И скоро отзвуки его славы были услышаны во дворце раджи Бенареса — справедливого Уггасены. Он захотел увидеть выступление заклинателя и необычной змеи.
Этим временем Сумана, жена змея, повсюду искала своего мужа. Она узнала, что он будет выступать во дворце Уггасены. И перед представлением она проскользнула в тронный зал. Она подползла к испуганному радже и сказала человеческим голосом:
— Господин, не бойся меня! Я Сумана, несчастная жена змея, который будет танцевать перед тобой. Господин, мой муж был добропорядочной змеёй и ничем не заслужил неволи. Освободи его, о справедливый!
Король тот час приказал освободить змея с золотистой чешуёй. И тогда и змей, и его жена Сумана вдруг превратились в людей. Они рассказали радже, как они мирно и счастливо жили в королевстве змей. Уггасена очень этим заинтересовался и захотел сам увидеть змеиный мир.
И при помощи волшебства он был перенесён в королевство змей. Уггасена увидел, как хорошо и справедливо управляет своими подданными король змей — и многому у него научился. И вернувшись в Бенарес — строго-настрого запретил мучить животных.

Сьяма, пораженный стрелой

Сьяма, пораженный стрелой

Индийская сказка

Давным-давно в одной деревне на берегу Ганга жила семья крестьян. Они были бедными и несчастными — и муж и жена родились слепыми. Но при этом они были честны и набожны.
И был у них сын — здоровый, воспитанный мальчик. Звали его Сьяма. Он был настоящей опорой для своих родителей — он и ходил на базар, и собирал в лесу кроренья с орехами, и был для них поводырём. Все соседи любили Сьяму. И не только люди — Сьяма дружил с оленями, живущими в околичных лесах; он часто бегал и играл с ними.
Раджа тех мест любил охоту. Он часто устраивал погони за сернами и оленями на берегах Ганга. И однажды правитель во время охоты наткнулся на стадо оленей, которое бегало и играло со Сьямой. Увидев дичь, раджа тотчас выпустил отравленную стрелу. Но стрела попала не в оленя. Она попала в Сьяму.
Когда раджа подошел, Сьяма спросил у него:
-За что? У меня нет врагов. Я никому не принёс зла, а теперь убит. Что будет с моими бедными, слепыми родителями? — и умер.
Раджа заплакал. Он попросил у мальчика прощения и пообещал, что будет заботиться о его родителях так же, как о своих собственных. Раскаяние совершило чудо. Появилась богиня леса и воскресила Сьяму. Кроме того, она вернула зрение его родителям. А раджа издал указ, запрещающий отнимать жизнь у живых существ — людей, зверей и птиц.

Болтливая черепаха

Болтливая черепаха

Индийская сказка

Давным-давно в Индии жил раджа. И был у него единственный сын. Мальчик рос любознательным, старательным и вежливым. Был у него только один недостаток — он был очень болтлив. Во время уроков он часто мешал учителю — рот у него просто не закрывался.
Однажды к радже во дворец прибежали обеспокоенные слуги. Они сообщили, что с неба упала черепаха, раскололась надвое и умерла. И что это, наверное, плохое знамение. Конечно же, сын раджи и его учитель тоже захотели посмотреть на это чудо.
— Господин учитель, вы знаете ответы на все вопросы. Как так получилось, что черепаха упала с неба? — спросил мальчик.
— Это было так. — ответил учитель — Два диких гуся дружили с черепахой. Они рассказали ей, как прекрасны горы Гималаи. И черепаха очень расстроилась — она понимала, что её всей жизни не хватит на то, чтобы доползти до этих удивительных гор. И гуси пожалели черепаху и предложили ей полететь на север с ними. Для этого черепахе нужно было схватиться ртом посередине за длинную ветку, а гусям — взять эту ветку с двух концов и взлететь. Так и сделали. Но ты же понимаешь, мой мальчик, что черепаха ни в коем случае не должна была открывать рот — она бы отпустила ветку и упала! Поэтому она молча разглядывала открывшиеся её с неба чудесные виды. Но когда гуси пролетали над дворцом — их увидели дети; и начали кричать:
— Чудеса! Полюбуйтесь только — черепаха летит на гусях!
Черепаха разнервничалась и собралась сказать детям… но что она собиралась сказать — мы никогда не узнаем, потому что как только она открыла рот — она выпустила палку и свалилась с неба на землю. Теперь ты понимаешь, мой мальчик, как важно не давать воли языку. Черепаха не смогла сдержать свое желание поговорить и вот чем это закончилось…

Журавль и краб

Журавль и краб

Индийская сказка

Давным-давно, где-то на севере Индии, рядом с двумя прудами (одно было большое, второе — маленькое), жил журавль. И время от времени он ловил в этих прудах рыбу. Как-то летом наступила засуха. Маленький пруд становился ещё меньше, а рыбы (которым стало в пруду очень тесно) сильно беспокоились о том, что их ожидает в будущем. И однажды журавль подслушал их разговор. И придумал, как без труда переловить и съесть всю рыбу. Он принял озабоченный вид и подошел к берегу.
— Да, да, это всё ужасно — эта засуха и всё такое. — сказал он — Мне вас очень, очень жаль. Пруд скоро пересохнет… Я то просто улечу, а что же будет с вами, мои несчастные рыбки!?
— Может вы нам поможете, господин журавль!? — спросили рыбы — Придумайте что-то!
— Придумать… Гм… Вы знаете, есть у меня одна идея. Здесь, неподалёку, есть большой пруд. Я мог бы вас туда перенести. Но это очень тяжелое и сложное дело, очень…
— Мы должны подумать… — сказали рыбы и начали думать.
Думали они долго — они прекрасно помнили о том, как журавль их ловил и ел; и очень поэтому журавля боялись. И под конец решили, что надо послать одну маленькую и храбрую рыбку проверить, действительно ли существует этот большой пруд. Журавль осторожно взял эту рыбку в клюв и взлетел с ней на росшее неподалёку высокое дерево. Оттуда рыбка действительно увидела лежащий неподалеку большой пруд; пруд, которому не грозило пересохнуть. Вернувшись, она рассказала об этом своим товаркам. И рыбы решились. Они доверчиво сами запрыгивали в клюв к журавлю, журавль взлетал с ними на дерево и там их съедал. Через некоторое время он объелся так, что едва мог взлететь. Но журавль был обжорой и продолжал есть рыбу аж до тех пор, пока в пруде не остался последний его обитатель — большой и старый краб.
— Дорогой друг! — сказал журавль — Разве ты не хочешь спастись?
Краб был стар, а потому опытен и осторожен.
— Знаете, господин журавль, я очень тяжелый. Вы меня можете в клюве не удержать. Давайте я, чтобы не упасть, схвачусь вам клешнями за шею.
Так они и сделали. Журавль взлетел на дерево и собрался краба съесть, но тут краб увидел под деревом кости сожранных рыб.
— Ах ты гнусная тварь! — воскликнул краб — Ты решил всех обмануть и съесть!
И он стиснул клешнями шею журавля так крепко, что тот задохнулся и издох. Краб же упал на траву и потихоньку дополз до большого пруда, где рассказал рыбам печальную историю, приключившуюся с другими рыбами в маленьком пруду.

Возгордившийся волк

Возгордившийся волк

Индийская сказка

Давным-давно во всей Индии была страшная засуха. С деревьев осыпались листья, трава — засохла и пожухла, птицы улетали в дальние края, а звери убегали из зачахших лесов. В одном из таких лесов жил очень большой волк. И из-за засухи ему стало не на кого охотиться. Голодный и уставший, он отправился на поиски пропитания — и скоро встретил льва.
— Царь зверей! — воскликнул волк — Возьми меня на службу! Я сделаю всё, что ты прикажешь, лишь бы ты позволил мне съедать остатки твоей трапезы.
— Хорошо, волк! — рыкнул лев — Служи мне верно! Каждое утро ты должен будешь взбираться на гору (вон на ту, которая высится рядом с моим логовом) и высматривать для меня добычу — оленя, буйвола или дикого коня. Когда найдешь жертву — беги скорей ко мне. А после того, как я поем — сможешь доесть остатки.
Так всё и происходило. Несколько недель он выискивал для льва добычу, тот её убивал и, насытившись, отдавал объедки волку. Через какое-то время волк растолстел, залоснился от сытости… и загордился. Он решил, что лев ничего бы без его помощи не смог сделать.
— Послушай, лев! — сказал он как-то раз — Мне надоело тебе прислуживать. Я теперь сам буду охотиться. На слонов. А ты будешь высматривать с горы для меня добычу. И как только какой-то слон забредёт к нам — прибежишь и скажешь об этом мне. А дальше не твоя забота. Но в благодарность сможешь доесть за мной остатки…
Лев рассмеялся и… согласился. Через несколько дней он не спеша подошел к волку и прорычал:
— Большой слон приближается со стороны озера. Давай, волк, скорей беги за своей добычей!
Глупый волк побежал. Увидев слона, он с рычанием бросился на него, но слон только махнул хоботом — и волк со сломанной спиной отлетел в сторону. Таков обычно конец возгордившихся чрезмерно.

Золотой лебедь

Золотой лебедь

Индийская сказка

Давным-давно жила в Индии бедная вдова с двумя дочками. Первая была спокойной, скромной и работящей. А вторая — была ленивой и жадной: вместо того, чтобы работать, она сидела и мечтала о том, как она станет богатой. И вот однажды сёстры встретили на лугу прекрасного золотого лебедя — все его перья были из чистейшего золота. Девочки привели его к себе в хижину и там спрятали. Очень их радовало то, что у них живет такая необычная — и, без сомнения, драгоценная — птица. И вот однажды одно из золотых перьев выпало. Сёстры подобрали его, отнесли в город и продали — а за вырученные деньги купили себе красивые сари и множество всяких лакомств.
Сестра-лентяйка, которая так долго сидела и ждала богатства, уговорила мать не ждать, пока у лебедя выпадет следующее золотое перо, а самим вырывать у него перья по мере надобности. Вдова согласилась — и девочки бегали в город продавать перья всё чаще и чаще. И покупали всё больше и больше всяких дорогих и красивых вещей. Но жадной сестре-лентяйке всё было мало. И она сказала:
— Этот золотой лебедь может от нас улететь. Давайте его ощипаем! У нас тогда будет множество золотых перьев и мы будем богачами.
— Так нельзя! — возразила скромная и работящая сестра — Алчность никогда не приведет к добру.
Но её никто не послушал. Мать и жадная сестра вырвали у лебедя все золотые перья — несчастная птица дрожала от холода, но на это не обращали внимания. Потом вдова с дочкой отправились в город и накупили столько разноцветной одежды, безделушек и лакомств, что им пришлось нанять телегу, чтобы завезти это всё домой.
Вкусности они съели быстро, а часть — так вообще пришлось выбросить: они накупили слишком много еды и она начала портиться. Красивые, разноцветные сари через какое-то время испачкались и порвались. Безделушки — ломались и терялись. Вдова и её жадная дочь ждали, когда у лебедя вырастут новые перья — чтобы их опять продать. И скоро новые перья выросли. Вот только были они не золотые, а самые обыкновенные, белые — как у всех остальных лебедей. А когда перья выросли и окрепли — лебедь улетел.
Скромная и работящая сестра ушла из дому — она нашла хорошую работу в другой деревне.
А вдова и её жадная и ленивая дочка всю оставшуюся жизнь провели в нищете. И единственным их удовольствием было обвинять друг друга в том, что их жизнь сложилась именно так, а не иначе.