Остров Семи Городов

Остров Семи Городов

Португальская легенда

Рассказывают, что давным-давно, когда арабы разбили вестготов короля Родерика в битве при Херес-де-ла-Фронтера и завоевали Испанию, архиепископ Порто решил не оставаться под властью неверных. Когда он сообщил о своём решении подчинённым епископам — а их было шесть — они заявили, что последуют за ним, куда бы он их не повёл. И не только епископы, но и многие жители Порто и окрестностей не захотели остаться под владычеством мавров. Они были готовы покинуть свои дома и обречь себя на скитания — лишь бы сохранить свободу и веру отцов.
Приготовления были закончены за несколько дней: беженцы решили не брать с собой ничего лишнего — только ценности, церковную утварь, необходимые инструменты и одежду. И, одним прекрасным утром, архиепископ Порто, шесть епископов и их паства сели на семь кораблей и отплыли на запад.
Плавание оказалось удачным — вскоре попутный ветер принёс корабли к прекрасной земле. Это был никому до сих пор не известный остров — с плодородной землёй, чистыми и прохладными источниками, густыми лесами и цветущими лугами.
В первую очередь беглецы построили в семи частях острова семь больших и пышных соборов. Шесть из них возглавили епископы, а седьмой — самый большой и красивый — архиепископ Порто. Вокруг соборов поселенцы отстроили просторные дома с зелёными садами; и через несколько десятков лет вокруг соборов выросли большие и богатые города.
Жизнь поселенцев на прекрасном острове проходила в роскоши и удовольствиях; но жители острова хорошо помнили орды завоевателей, пришедших из-за моря. И — чтобы защитить себя — они постановили, что никто не может покинуть остров и раскрыть тайну его существования. Были сожжены корабли, на которых они приплыли; было уничтожено всё, что имело малейшее отношение к мореходству — такелаж, якоря, лодки, вёсла…
А чтобы быть уверенными, что никто из мореходов не расскажет об Острове Семи Городов, вернувшись домой, островитяне пошли на такую хитрость.
На всех видных местах они установили знаки, говорящие об опасности дальнейшего плавания. Путешественники — из осторожности и рассчитывая узнать больше о подстерегающих опасностях — причаливали в порту острова. Там их радостно встречали, приглашали на пир… и пока уставшие моряки наслаждались едой и вином, островитяне сжигали их корабли.
Таким образом, путешественники не могли вернуться домой и рассказать о прекрасном острове — они оставались на нём навсегда.
Так прошли сначала десятилетия, потом века. Некоторые мореплаватели видели на горизонте Остров Семи Городов и, возвращаясь домой, рассказывали о неизвестной земле. Но никто из тех, кто отправился на её поиски, обратно не возвращался… Читать далее